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美陆军或购近二千架隐身战机,且造价唯有200万美金

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  詹格雷科援引埃弗哈特的话说:“我们将需要一个全新的平台。它是一个翼身融合体布局机体,它拥有可侦测性低的特性。”

  (1)正如美国海军所证实的那样,舰载无人机的技术是成熟的。为远程轰炸机发展的高自主性——“全球鹰”无人机已经证实了这一点——可降低作战任务对无人机操作员的需求。

文|观察眼

  美国《大众科学》月刊网站9月20日发表了凯尔茜·阿瑟顿的题为《空军司令将隐身加油机加入心愿清单》的报道,编译如下:

  (3)
部署“目标网关”。确保行进中部队所使用的安全通信不会仅依靠转型卫星或其他类似的以激光为基础的系统进行,这是因为激光无法轻易穿透云层以及其他大气浓密的系统。所以,一队机载高海拔平台需要依赖卫星与其用户之间的通信。这个网关系统还能为退化的卫星提供重要支持,替无人操控系统应对通信系统的干扰,从而减轻人们有关自主无人机在有争议空域执行任务能力的主要忧虑之一。

僚机的忠诚让未来空战中的指挥官有了更多的选择,众所周知,现代化战斗机对加油机的依赖越来越严重,原因就是航程无法满足作战需要,美军的F-22隐身五代机被曝出一则短板,那就是它的航程仅有1500公里左右,要知道被称为机场保卫者的米格29战斗机仅仅是内油航程都可以达到这个水平,F-22的短腿或许是因为超音速巡航导致的,但无论如何航程问题会严重影响F-22的性能发挥是不争的事实!因此有必要为其配备伴飞的“忠诚僚机”,或者说加油机、备用油箱也可以,这意味着飞机可以攻击更远的目标。美军显然早已经注意到五代机的航程为题了,原本被定义为隐身无人舰载机的X-47b,有可能改为隐身加油机,而XQ-58A的出现让五代机航程问题得到彻底解决,而且还是很廉价的选择。

图片 1资料图片:新型隐身加油机为F-22空中加油想象图。

  (3)美国过去二十年来对F-22战机项目的投资,已使该战机项目达到最低廉的水平。在经过耗资400亿美元的发展后,187架F-22战机的平均成本已跌至1.5亿美元,与F-35战机相差无几。

据美国空军研究实验室3月7日放出的消息,他们开发了接近三年的XQ-58A女武神无人机已经完成首次飞行,这意味着这一项目早已完成可行性和技术论证,达到了大规模测试的阶段。据专家分析,这一无人机大量应用了隐身技术,无论是其垂直尾翼设计、发动机喷口设计还是升力机首,都完全符合当前的五代战斗机设计理念,甚至还具有六代机的色彩,同时美国自然也有能力为其配置隐身的航空涂料,并安装内置弹仓。但是它最大的优点还是造价低廉!甚至比巡航导弹还低廉。

  没错,空军正在探索研发一款隐身加油机的可能性。这种军机的优点是,它能在对于非隐身战机而言十分危险或者难以进入的区域为其他隐形战机加油。

  (2)虽然F-22A战机是世界上仅有的一款第五代战机,但无数研究结论显示,该平台的质量无法弥补其数量不足,特别是在台湾海峡反介入/区域拒止的环境下。最近的军事演习证明,质量差但数量多的中国第三、四代战机能够战胜美国战机机群。

美国的空军装备从二战以来就一直是全球顶尖水平的标志。从最早的F-86战斗机到现在的F-22和F-35战斗机,无论是作战性能还是造价都令人惊叹。然而,由于其高昂的造价,即使是美军也无法支撑一个全部由第五代战斗机构成的空军部队。美国总统特朗普就曾经多次因为价格问题逼着生产厂商降低利润,来加快海军、空军和海军陆战队的第五代战斗机换装进度,但尽管如此天价战机F-35仅仅从1.2亿美元降到了9000万的水平,依旧很贵。可能是吃够了天价战机的苦,美军近期推出了新一代的廉价作战无人机,或许将会成为未来空军的主要发展方向。

  一架战机的航程主要受到它能携带多少燃料的限制。空中加油这一既平常又很具挑战性的动作使得战机的航程能够远远超过一箱油所能支持的飞行距离,对位于通常无法到达之处的目标实施打击。

  (7)
运用航天飞机。美国空军应该运用该国通过发射X-37B可重复使用初级航天飞机,及其在轨道上运行一年间所获得的经验,并且考虑在当前所拥有两架的基础上,增加X-37航天飞机的数量。美国国家航空航天局航天飞机的退役以及对快速发射能力需求的增加(因为存在缺陷及退化卫星)突出了美国对这种能力的需要,可能会实现其“太空快速反应目标”。

根据其研发者克拉托斯防务集团的解释,XQ-58A的造价可以低至200万美元,而且不同于传统意义上的察打一体无人机,它还能提供电子战甚至是自主作战能力,也就是所谓的“忠诚僚机”感念。克拉托斯希望将其打造为伴随战斗机作战的无人僚机,而且是低成本可大量制造的无人机,一旦实现将改变空战模式。XQ-58A可以连续飞行3000英里,并在内置弹仓携带两枚小型制导炸弹或者空空导弹,用于攻击地面和空中目标,这就意味着它能弥补隐身五代机载弹量较少的短板,不可避免的会引起美国军方的重视。当然,它本身就相当于一枚伴随有人驾驶战机飞行的巡航导弹,在必要的时候还能撞向目标,这架僚机果然够忠诚啊!

 

  (7)在应用于下一代轰炸机项目的无人机技术也可应用到战机大小的飞机之上。

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  它
的主要缺点是,隐形战机面临独特的机身设计限制,这些设计限制,再加上复杂的采购过程,意味着这些战机总是非常昂贵。我们不太难想象一款隐形加油机会掉进
与F-35一样的研发陷阱,或者像B-21一样高度保密。但在美国空军试图购买1700架隐身战斗机和多达200架隐身轰炸机的宏伟计划下,隐身加油机的
研发可能仍然只是个梦。

  (5)尽管存在缺氧问题,但最新一批F-22战机却以“零缺陷”水平走下了生产线。

  利·
詹格雷科在《飞行全球》杂志上报道称:“空军今年将开始一项研究,探讨KC-Z加油机会是什么样子,并将在该研究完成一年后开始寻求投资机会。美国空军正
在考虑这种新型加油机是否应该包括防区外作业、隐形或对于反介入/区域拒止环境的突防能力。美国空军将领卡尔顿·埃弗哈特说,在F-35隐身战斗机进入反
介入/区域拒止环境后,一架具有低可侦测性的加油机应该跟随其后。”

  (1)可将有人机做为一种选择,首先建造并测试有人版轰炸机。这是因为新轰炸机的数量将会受到限制(可能只有100架),并将融入众多新技术(包括强化低可观测能力),而且,发展并测试有人机的可控性强高。自B-2轰炸机列装以来无人机技术的巨大飞跃,使在21世纪20年代中期列装无人远程攻击轰炸机成为可能。两种无人机技术是打造无人轰炸机能力的关键。首先是系统自动化,而这又可进一步划分为自动化飞机管理和任务管理。简单来说,飞行管理意味着一架无人机能够全自动化执行核心任务。任务管理技术可使少量人力既可控制大量不同任务、不同规格的无人机。第二种无人机技术是自动空中加油。这种能力使无人机具备超长耐航性——可寻找并击杀移动目标。自然所有这些情况需要有操作人员参与,但现有信息技术说明无人机将携带可使之执行动态任务的机载任务管理软件,无需人工远程操控。

  目前,空中加油最好是在友好空域进行,因为加油机和在其周围停留的战机很容易受到敌军攻击。但如果情况不是这样呢?如果加油机本身是隐形的呢?

  4.强化太空和网络空间:以此为目的相关举措包括:

  (4)
升级卫星防御措施。2007年中国成功摧毁该国位于近地轨道的一颗老化气象卫星后,人们认为美国的所有卫星可能都变得岌岌可危,其中包括位于中地球轨道的全球定位系统,以及可预测轨道(地球以上22,300英里)的地球同步卫星。虽然通过冗余的大气层支持系统增强天基网络的弹性,将会帮助确保网络中心战的不间断开展,但是还需要采取具体措施保护卫星免遭攻击。美国可以采取若干措施保护卫星免受攻击,包括部署一种致力于太空情境感知和预警的系统、低可探测性的移动卫星和充气诱饵等被动防御措施,以及包括使用短脉冲激光器在内的主动防御措施。

  (3)将新型远程轰炸机置于联合远程攻击系统家族的首位。2010年四年防务评估中提到的“家族系统”是一种很好的理念,因为它试图为联合指挥官提供一系列可在有争议环境下打击远距离固定/机动目标的选择。然而,与联合远程攻击系统家族的其他成员相比,就远程攻击能力而言——持续性、时间敏感、多目标、指挥和控制、防区外、穿透性和非动能——只有远程攻击轰炸机能够满足这些要求。更重要的是,无人版远程攻击轰炸机的自动性,使其具备了其他家族成员所不具备的优势。

  (8)F-22战机设计用于在敌对者空域内建立空中优势,且无需将己方空中加油机暴露在敌对防空系统之下。F-22战机的先进航空电子设备可集成来自多个传感器的数据,为飞行员提供高速数据资料和出色的情境意识(包括友机、敌机位置)、导弹发射探测和电子对抗能力。

  (5)舰载无人机的航程、续航性和隐身能力,对于威慑中国、应对中国反介入/区域拒止能力,特别有效。舰载无人机可从阿拉斯加、关岛、夏威夷以及位于日本、澳大利亚和新加坡的前线基地起飞。这有助于抵消中国的战略纵深优势。

  (2)强化机身性能,以防受到电磁脉冲攻击,具备核武攻击能力,但美国空军不应宣布新型轰炸机具备核能力。新型远程轰炸机的远程、隐身性以及其携带的精确常规武器和应对反介入/区域拒止战略的能力是美国空军需要它的原因。一旦具备核攻击能力,新型远程轰炸机就很难向前线部署(韩国和日本,或许还包括澳大利亚),更糟糕的是,这会使其受制于俄罗斯和美国的军备控制。

  面对来自中国的这种挑战,美国制定了“空海战”作战概念。该概念概旨在联合空军、海军力量,共同应对中国反介入/区域拒止挑战。美国空军参谋长诺顿·施瓦茨解释称,空海战的最终目标是空海力量协同作战,作执行网络化、集成纵深攻击行动,干扰、破坏、打败敌方反介入/区域拒止能力,维持美国联合部队的部署。为了支持这种作战概念,美国空军需要发展并部署更大穿透力和防区外远程ISR和精确攻击能力;填补天基C2、通信和ISR能力缺口,并部署高能机载C2
中继网络,支持天基系统;强调数据链、数据结构和C2与ISR基础设施标准化和互操作能力;强化兵种间电子战能力;强化网络战攻防能力以及发展并部署定向能武器。具体而言,美国空军需要采取以下措施:

  (6)
增强大空情境感知。美国空军不久便会宣称其天基监视系统(旨在搜寻并监视太空碎片的卫星系统)已准备投入运行。2010年9月,空军发射了这个天基监视系统,但是报告并核实天基数据方面所出现的问题致使其宣告具备初期作战能力的时间被延迟。对于增强太空支持、提升军力或者从太空应用兵力所需的几乎任何行动而言,太空情境感知(由地面系统或位于轨道的系统通知)都是必不可少的。

  (6)舰载无人机可以是联合“家庭系统”攻击中的力量倍增器——其具备情报、监视、侦查系统(ISR)能力,并可执行电子战任务。未来,舰载无人机可能还会被用于执行空对空任务,建立空中优势,利用其隐身和机动能力,牵制敌方有人机。

  (4)F-35战机并非F-22战机的替代品。F-22战机体积更大,机动性更强,设计用于执行空优任务,为F-35战机执行多目标攻击任务清扫障碍。在由F-22战机和F-35战机构成的“高低混合”编队中,足够数量的F-22战机能够为F-35战机提供空中掩护,如果F-22战机数量不足,无力应对空对空和地对空威胁,那么F-35战机就容易承受许多不必要的攻击。

  5.
2030年之前发展并部署一款新型洲际弹道导弹。美国及其空军需要一款新型陆基洲际弹道导弹,以便替换即将过时的“民兵-3”导弹。美国应该让这个项目符合《新战略武器裁减条约》中有关420枚洲际弹道导弹的规定,但是也应考虑新的基础模式,从而遵照2010年《核态势评估报告》中要求增强导弹的生存性。虽然意在获得与单弹头“民兵”相同数量的导弹,但这款新导弹可能会携带多枚弹头。鉴于海军的潜射导弹D-5在战略指导、火箭发动机与推进系统、基础设施支持以及工业能力方面拥有共同的需求,因此空军应该与海军合作开展这项导弹更换行动。此外,该新型洲际弹道导弹项目还应该包含一定的设计特点,允许结合常规弹头以满足全球快速攻击需求。(编译:春风)

  现在,新型轰炸机项目已经开始,整个项目存在众多问题。其中最重要的问题包括新型轰炸机是有人机还是无人机?携带核武器还是常规武器?是更大远程系统的一部分,还是具有更多自主性。出于这些考量,美国空军应该:

  (3)目前正在研发的舰载无人机体积与战机相仿,但其航程和有效载荷更高。舰载版无人机也可以采用隐身设计。

  (5)
开发网络空间。太空行动与网络空间行动之间的关系非常紧密——这些行动分散、以网络为基础、具备全球性并且面临着共同的威胁。确实,一场针对美国太空能力的攻击或许始于电磁波谱内的网络攻击,
或者针对信息技术基础设施(它们是天基系统的支柱)的攻击。为阻止或防范这些攻击,美国有必要增强同时增强太空防御与攻击能力,以便促进联合作战。

  【环球网综合报道】美国传统基金会网站10月12日发表华盛顿战略与预算评估中心高级研究员罗伯特·P·哈法文章称,为了应对中国日益增长的反介入/区域拒止能力,并阻止中国展开区域性攻击行动,美国需要做出以下努力:打造新型远程轰炸机;重启F-22生产线;研制新型舰载无人机;强化空间和网络空间能力;研制新型洲际弹道导弹。

  (9)对F-22战机的改良除包括为之配备合成孔径雷达并使之具备电子攻击能力之外,还包括改良其地理定位能力,以便确定敌方雷达位置,并协利用联合攻击弹药助展开空对地目标精确打击行动。

  (2)无人机的航程、持续性、空中加油能力,使之能够执行众多有人机无法执行的任务。

  (6)F-22战机的电子设备、低可探测性和超巡航能力,不仅使其在进入有争议空域时作战能力是F-35战机的数倍,还使其能够在敌机发现之前与敌机交战。其飞行上限和速度为F-22战机带来了优势,使其能够在先进中程空空导弹(AMRAAM)和未来空对空导弹最大射程处展开攻击。超音速巡航和隐身能力的结合,使F-22战机能够渗透并规避先进防空系统。

  1.研制新型轰炸机。新型远程轰炸机是美国空军对空海战贡献的核心内容,是该作战概念的关键。目前美国空军计划并投资研制新型远程轰炸机,但这却是个漫长而艰难的过程。在B-2轰炸机生产线关闭后,分析人士强调美国需要一款下一代远程轰炸机。1999年,美国空军确定2037年为下一代远程轰炸机具备初始作战能力的最后期限。2006年美国四年防务评估将这一最后期限提前至2018年,2010年四年防务评估进一步要求在“家族系列”框架内检验远程攻击选择,最近(即2012年1月)公布的新防务战略要求研发一款新隐形轰炸机,作为投射军事力量的重要构成部分。

  3.研制新型舰载无人机。在2006年四年防务评估报告的指导下,再加上众多研究努力成果,美国海军正在研制远程舰载无人机领域获得重大进展。与短程陆基空军战机相同,可从航母上起降的战机和攻击机最合适用于攻击距其航母200至450海里距离内的目标。受飞行员限制(即便是在有空中加油支持的情况下),这些舰载机仅能执行数个小时的飞行任务。不过,具备空中加油能力的舰载无人机则可在空中巡航50至100个小时——仅受限于其操作系统的寿命——使之能够执行持久远程监视-攻击战斗飞行任务。目前美国海军正积极推动舰载无人机项目,测试
X-47B验证机,并宣布到2018年时部署舰载无人空中监视和攻击系统(UCLASS)。

  (1)
增强天基能力的弹性。分布式结构能够形成一个不同的威慑基础,通过使用大量较小的平台,使对手的目标考量复杂化,减少任何破坏性影响所持续的时间。轨道多样化、适度降级、快速恢复以及其他重建选择,将有助于更健全天基网络的形成。

  文章指出,中国的军事建设和先进科技发展对美国向西太地区投射军力、保护本国及其盟国在这一关键地区的利益构成了威胁。中国正在发展现代技术并制定新概念,用以应对美国在西太平洋的军事行动。虽然未来中国能否向前二十五年那样成功仍不得而知,而且中国的未来也难以预测,但其他军事能力则是显而易见的,对美国战略和军事规划有指导做用。中国正在发展现代化能力,并制定新概念,应对美国在西太平洋的军事行动。这些反介入/区域拒止能力旨在阻止美国按其计划在该地区行动,特别是在假定的台海冲突期间,从距离台海较近的前线陆基基地展开行动。为了威胁美国在亚太地区的海/陆前线基地,中国正在投资发展精确舰对舰和反舰弹道导弹、高精度陆攻和反舰巡航导弹、动能和定向能反卫星武器、电子和网络攻击系统、陆基和海基关键基础设施防务系统以及第四代和第五代战机。

  (2)
建立长时间、高带宽并且受保护的太空通信。可靠高频带通信与数据支持的缺乏,迫使它一直被描述为“重要联合力量的缺陷”。保护卫星通信的正确答案是综合利用先进极高频(AEHF)卫星和激光卫星通信,它曾被称为“转型卫星”(TSAT)系统。目前,由于起支持作用的工业基地已经拓宽,并且技术准备也已成熟,因为导致转型卫星被取消,支持追加先进级高频卫星的争论已大体被搁置。更重要的是,与在西南亚部署大量地面部队的战略相比,美国当前集中在西太空海一体战的国家军事战略需要尺寸相当小(所以更加实惠)的类似转型卫星的系统。

  (7)美国之所以决定关闭F-22战机生产线,一部分原因是假设其他国家至少不会在下一个十年内成功研制其五代机。然而,中国已经开始测试歼-20战机,其已经涉足五代机竞争。

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资料图:F-22战机,美军的老把戏:渲染中国威胁论。

  2.重启F-22战机生产线。美国空军最初计划采购700架F-22A战机,取代800架F-15A/D战机和最近退役的F-117轰炸机,但1993年F-22战机的建造数量被戏剧性的降低至442架,1997年又进一步降低至339架,最终前美国总统布什在2009年将该数字降低至184架。美国空军近年来坚持称其至少需要381架F-22战机,而空军参谋长诺顿·斯瓦兹将军最近又指出空军需要243架F-22战机。美国前国防部长罗伯特·盖茨宣布美国将在生产187架F-22战机后关闭该战机生产线。2012年5月2日,最后一架F-22战机交付美国空军,但重新启动这条生产线还为时不晚。美国需要重新启动F-22战机生产线,这是因为:

  (1)187架F-22战机意味着美国空军只能够随时抽调100至140架F-22战机参加战斗。然而,众多战斗演习和研究已经证实,美国空军至少需要260架F-22战机。

  (4)舰载无人机可执行远程轰炸任务,打击固定目标。它们还可以执行武装侦查任务,既可以将目标座标传输给其他攻击系统,也可以独立压制敌方防空系统。这种任务要求舰载无人机具备较高的隐身能力和机动性,因为其需要在有争议的空域巡航飞行,搜索并与敌方固定和机动防空系统交战。

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